Frågor & Svar

Fråga

Hej hej! Jag ska snart ansöka om att åka på utbytesår 16/17 och jag kollar runt lite på olika organiationer. Du åker ju med explorius och det är en av de organisationer jag har tittat mest på. Så jag undrar vad du tycker om den, om du lätt kan kontakta dem osv. . Tack så mycket på förhand!

Svar

Hej!

Det är en hel del beslut man måste ta när man åker som utbytesstudent – vilken organisation man väljer kanske är den viktigaste. Explorius var den 5:e organisationen jag tog kontakt med när jag ansökte till olika utbytesprogram, så om jag får säga det själv så vet jag en hel del om de olika organisationerna. Till skillnad från t.ex. YFU, AFS och Rotary så är Explorius, tillsammans med EF och STS ett vinstdrivande företag, vilket betyder att det är företag som de flesta känner till och har hört talas om från reklam osv. Fastän jag från början ville åka med AFS eller YFU, men det inte gick p.g.a. mina allergier, så måste jag säga att jag är nöjd med dem. Dock handlar det mer om vilken amerikansk organisation man blir tilldelad – jag fick ICES, som jag personligen bara har bra erfarenheter från (men har hört en del andra som inte är nöjda). När man åker med Explorius eller STS så är det den amerikanska organisationen som tar över så fort man kommit fram till sin värdfamilj. Därför tycket jag att det viktigaste är att man får en bra amerikansk kontaktperson, som jobbar för en bra amerikansk organisation. Åker man däremot med EF, YFU, AFS eller Rotary så är det samma företag man har kontakt med hela tiden. Jag vet att detta kan vara lite förvirrande, men jag hoppas att detta svar var till lite hjälp i alla fall!

Annonser

♫Still Fighting It – Ben Folds

Förra veckan var vi på crawfish boil hos några vänner, festen var som ett pre wedding för värdparet. Här tar man alla tillfällen man kan att fira olika saker, hur random de än är, och 5 olika fester innan ett bröllop är inte alls ovanligt.

   
Något väldigt speciellt hände också förra veckan… Det var nämligen min första och sista high school prom! Jag gick med ett gäng kompisar, och innan dansen gjorde jag och Olivia oss i ordning hemma, med hjälp av Granny och mina värdföräldrar som senare skulle på bröllop. Temat för dansen var Marocko, vem som bestämde det är lite oklart. Eleverna ville först ha 20-talstema, men det fick vi inte för rektorn tyckte att det skulle orsaka dåligt beteende, då de drack mycket under 20-talet (vilket är lite ironiskt i och med att alkohol var förbjudet i USA under hela 20-talet). Så vi frågade om vi fick ha en maskerad, men vem försökte vi lura liksom (masker + elever = WWIII) så det fick helt enkelt bli marockanskt tema!

Vi började med middag på en italiensk restaurang (jag, min dejt, Matt, Olivia, Bradley och Alivia) och stannade hemma hos oss för att ta bilder innan vi fortsatte till dansen.

   
  

             

Efter dansen skulle vi åkt till vår kompis som blev kvällens prom Queen men vi var så trötta att vi bara stannade hos oss och gjorde S’mores.

I söndags var det min värdfarfars födelsedag så vi åkte dit, åt kräftor igen och lät Anna Belle simma i deras pool. Vi visste då att hon hade en tumör i magen, och att det var hennes sista dag med oss. Vi lät henne äta precis vad hon ville hela helgen haha, choklad, kakor, hamburgare etc. Summer var väldigt avundsjuk. På kvällen åkte vi till the Lakefront för att ta familjebilder med Anna Belle, och tog med mat från en ny grekisk favoritrestaurang. På kvällen lät vi både Summer och Anna Belle sova i vårt rum, och Belle åt upp alla marshmallows vi hade kvar. 

   
    
 I måndags var det alltså dags för Anna Belle att somna in, vilket såklart var jättejobbigt för hela familjen som haft henne i 16 år. Alla tog ledigt och åkte och åt frukost på the Broken Egg i downtown Covington.

 

I tisdags åkte jag och Kylee till Little Tokyo och åt lunch efter skolan, och jag köpte ett par svarta Vans som jag behövt ett tag. 

På kvällen var det ett track meet som Olivia sprang, hon gick vidare till district för 1 mile. Resten av familjen hittade lite träningssaker bakom trapporna som vi underhåll oss med när loppen var slut.

   
 

I torsdags åkte jag hem till Esther efter skolan, vi stannade på en kinesisk restaurang för lunch, och det var så sjukt gott. Amerikansk kinesisk mat är den bästa. Hon lärde mig åka på hennes penny board, vi tog polaroid bilder, taggade inför Jazz fest som vi ska på på Lördag och mötte senare upp Hayley och Firdaws på Franco’s och körde Zumba!

   
  

          Extremt osmickrande bild men hallå med en skolbuss i bakgrunden var jag bara tvungen

  

Igår bakade jag ”chokladsnittar” som jag inte bakat sedan hemkunskapen i sjuan, men de blev faktiskt jättebra! På kvällen åkte jag och Jessica och åt middag för hon fyllde år i fredags, vi tänkte gå ut eftersom vi båda är 18 men de enda barerna på vår sida av sjön är gamla rökiga stammis-barer, så vi åkte runt i downtown Covington tills vi kom till en återvändsgränd och var omringade av gravplatser, och började höra skrik. Det var på riktigt något av det läskigaste jag varit med om, och vi körde över några koner längre fram på vägen för att komma därifrån. Det visade sig att skriken kom från en karneval, så vi avslutade kvällen där. Ett band spelade i en utomhus-barn (alltså byggnaden barn, glömt det svenska ordet) och det hela kändes extremt småstads-amerikanskt. Någon gång vid slutet av konserten ropade sångaren ”hey you the blonde in the back, put your hands up and sing with me” och pekade på oss.

 
Idag var jag barnvakt väldigt spontant till Emmitts kompis och hans syster i drygt 4 timmar, fick lite extra pengar vilket alltid behövs och hittade några svenska turistdekorationer i deras hus!

   


Efter barnpassningen åkte jag, Olivia och Matt till Granny’s för att hämta upp Aaron och Emmitt som fiskade kräftor (säger man så) ute i the swamps.

Imorgon hae jag min sista engelskalektion och amerikansk historialektion någonsin i high school, och onsdag är min sista dag i skolan. Det hela känns verkligen riktigt konstigt, och jag kan inte riktigt förstå att det faktiskt är över.

 

250 dagar i USA, 50 dagar kvar i LA

Vi kom alltså hem ganska sent på fredagen och var alla väldigt trötta, men det var ändå väldigt mysigt att få se Summer, Anna Belle och huset igen efter en vecka borta. Det fick mig att inse hur konstigt det kommer kännas att lämna mitt ‘hemma’ här när jag åker tillbaka till Sverige igen.

Vi har sedan flera månader sedan tränat och förberett inför Crescent City Classic, ett superstort 10 km lopp i New Orleans som familjen sprungit varje år. Tyvärr var alla så trötta efter bara några timmars sömn att 10 km löpning kändes ännu mer ogenomförbart. Helgen bestod mest av påskfiranden, vi åkte runt till totalt 4 firanden hos släkten och fick en Easter basket var hos varje familj. I USA letar man inte påskägg med godis i, utan riktiga ägg eller plastägg som målats i olika färger. Sedan får man en korg fylld med inte bara sjukt mycket godis, men också presenter. Måndagen började men en easter egg hunt hemma, medan de flesta amerikanska familjer gick i kyrkan, i alla fall i LA. Ganska skönt att få vara lat på söndagsmorgnar.

   

  

 Jag fick ett träningslinne från Pure Barre 

  

Allt godis, téer mm jag samlat på mig under dagen

På måndagen var vi lediga och min kontaktperson anordnade en dag i New Orleans med alla ICES-utbytesstudenter i södra Louisiana! Vi började med Beignets på Café Du Monde, och åkte sedan häst och vagn genom the french quarter och stannade vid en av stadens alla kyrkogårdar (här begravs alla över jorden, eftersom att NO är byggt på svampmark som hela tiden sjunker). Efter det gick vi till the Aquarium som jag aldrig varit på förut, men det slutade med att jag och en annan tysk utbytesstudent bara satt och pratade, när vi tagit oss igenom hela akvariumet på ca 20 minuter. Lunch åt vi på en känd po-boys-restaurang (po-boys är en stor smörgås som döpt efter vilka som ursprungligen åt dem, de fattiga ”poor boys”) och på eftermiddagen gick vi runt på Jackson Square. De flesta av utbytisarna hade bara varit i NO en eller ett fåtal gånger, vissa hade aldrig turistat i staden. Jag har haft turen att bo såpass nära att vi kunnat åka dit många gånger, men det är självklart alltid kul att göra New Orleans!

  Frukost på Café Du Monde, där flera fick prova sina första Beignets.

 Allihopa framför Mississippi-floden

   

       

Det har varit fint väder hela vecka så jag har tagit en långpromenad varje dag i hopp om att få ha kvar brännan

  

I onsdags åkte jag på en music field trip i till Figaros Bröllop i New Orleans med en massa körmänniskor + Jessica

   

Jess och jag utanför teaterhuset 

 

New Orleans skyline utanför skolbussfönstret

Vi kom hem från operan vid midnatt, då ingen av oss ätit middag än, men det var det värt!

I torsdags hade Olivia ett track meet där hon sprang 2 olika distanser, men jag behövde gå redan efter hennes första för att gå på ett school board meeting. En administratör på min skola har kallar ut mig från lektioner några gånger för att intervjua och ta bild på mig inför detta möte, som hon trodde skulle hållas i Maj. I onsdags kom det dock fram att det skulle ske på torsdagen, så jag kände mig lite oförberedd på mötet som jag inte ens visste vad det skulle vara (inte administratörerna heller). Rektorn kallade mig till sitt kontor i torsdags för att fråga mig om hur mitt år varit mm. Oförberedd som jag var försökte jag vara så snäll och positiv som möjligt utan att låta fejk (eftersom det finns många saker på min skola som jag skulle ändra på ett ögonblick om jag kunde) och jag tror att jag lyckades bra. När han frågade mig ”if you would go back today, would you recommend other people to come here to this school” fick jag lite panik men svarade lugnt ”I would definitely recommend the experience.”

 Allt jag fick veta var att jag behövde vara där och att alla andra utbytesstudenter i vårt skoldistrikt också skulle vara där. Jag trodde inte att det skulle vara något speciellt så jag gick till mötet själv utan min värdfamilj, men insåg snabbt att det var en ganska stor grej, när ca 150 pers samlades i salen. Detta möte var bl.a. som en graduation för alla utbytisar i distriktet, eftersom vi inte får ta studenten med alla andra. De berättade om oss och vi fick ta emot ett diplom och ta bild tillsammans med våra respektive rektorer. Det var sjukt kul att äntligen få träffa den andra svenska tjejen som går på Lakeshore, som jag har många gemensamma vänner med men aldrig lyckats träffa. 

   

 

Efter mötet så åt vi middag på en thai-restaurang i downtown Covington

  

Igår åkte jag, Liv, Allie och Matt till Rachel för att baka kakor till Rachels kyrka, och på kvällen var det Caitlynns födelsedagsfest på en restaurang i Covington.

   

Idag skulle vi ha gått på min värdbrors baseball game och sedan på antingen French quarter festival eller the strawberry festival, men eftersom det ösregnade hela dagen så ställdes alla planer in. Istället åkte vi och handlade, städade huset, och jag skrev detta inlägg.

 

Avslutningsbilden för dagen 

♫Seaside – The Kooks

Här kommer en liten sammanfattning av vad vi hade för oss på Seaside, Florida över Spring Break!

Vi åkte dit hela familjen plus min värdbrors kompis på måndagen och stannade i vårt hyrda hus till fredagen.

IMG_5976 IMG_5986 IMG_5998 IMG_6001 IMG_6006 IMG_6007 IMG_6008 IMG_6010 IMG_6011 IMG_6015

På måndagen kom vi dit vid middagstid och tog en promenad ner till stranden

IMG_6018 IMG_6023 IMG_6024 IMG_6025 IMG_6026 IMG_6028 IMG_6030 IMG_6032 IMG_6033 IMG_6036 IMG_6038

Om jag minns rätt så cyklade jag och Olivia runt i staden på tisdagen. Seaside är världens gulligaste och finaste strandby, alla hus är i pastellfärger och en del har små torn mm på taken! Seaside är staden de spelade in the Truman Show i, så om ni sett den filmen så vet ni i stort sett hur byn ser ut. Vi hängde också en del vid poolen närmast huset och vid stranden.

IMG_6053 IMG_6404 IMG_6405

På onsdagen var vi mest på stranden och tog bilder!

v6 v1nynyny

IMG_6646 IMG_6650 IMG_6652 IMG_6653 IMG_6657IMG_6933IMG_6972v3

På Torsdagen cyklade vi runt i staden hela dagen och hittade ett litet gulligt smoothie-ställe. Jag och Olivia hade innan Florida gjort en Spring Break bucket list, och en av punkterna var att göra något vi var rädda för. Familjen utmanade oss att äta råa ostron, vilket vi tyvärr gick med på. Herregud var äckligt det var alltså. Aldrig mer.IMG_6617 IMG_6626 IMG_6627 IMG_6628 IMG_6630 IMG_6631 IMG_6634 IMG_6636 IMG_6637

På fredaglämnade vi Seaside ganska tidigt, och stannade i Destin för att spela minigolf och åka g-cart. Vi åt sedan middag i Pensacola, Florida för att sedan åka hem till Mandeville igen. Jag har inte laddat över bilderna från Destin än, men de kommer nog så småningom!